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¿Qué causa las hemorroides internas y externas y formas simples de tratarlas?

Las hemorroides suelen ser causadas por el aumento de la presión debido al embarazo, el sobrepeso o el esfuerzo durante las evacuaciones intestinales. A mediados de la vida, las hemorroides a menudo se convierten en una queja continua. A los 50 años, aproximadamente la mitad de la población ha experimentado uno o más de los síntomas clásicos, que incluyen dolor rectal, picor, sangrado y posiblemente prolapso (hemorroides que sobresalen por el canal anal). Aunque las hemorroides rara vez son peligrosas, pueden ser una intrusión recurrente y dolorosa. Afortunadamente, hay mucho que podemos hacer con respecto a las hemorroides.

¿Qué son las hemorroides?

En cierto sentido, todo el mundo tiene hemorroides (o almorranas), los grupos de venas en forma de almohada que se encuentran justo debajo de las membranas mucosas que recubren la parte inferior del recto y el ano. La condición que la mayoría de nosotros llamamos hemorroides (o almorranas) se desarrolla cuando esas venas se hinchan y se dilatan, como las varices en las piernas. Debido a que los vasos sanguíneos involucrados deben luchar continuamente contra la gravedad para que la sangre vuelva al corazón, algunas personas creen que las hemorroides son parte del precio que pagamos por ser criaturas rectas.

Hay dos tipos de hemorroides: hemorroides internas, que se producen en la parte inferior del recto, y hemorroides externas, que se desarrollan bajo la piel alrededor del ano. Las hemorroides externas son las más incómodas, porque la piel que las cubre se irrita y se erosiona. Si se forma un coágulo de sangre dentro de una hemorroide externa, el dolor puede ser repentino y severo. Puede que sientas o veas un bulto alrededor del ano. El coágulo suele disolverse, dejando un exceso de piel (una marca en la piel), que puede picar o irritarse.

Las hemorroides internas suelen ser indoloras, incluso cuando producen hemorragias. Por ejemplo, se puede ver sangre de color rojo brillante en el papel higiénico o goteando en la taza del baño. Las hemorroides internas también pueden prolapsar, o extenderse más allá del ano, causando varios problemas potenciales. Cuando una hemorroide sobresale, puede acumular pequeñas cantidades de moco y diminutas partículas de heces que pueden causar una irritación llamada prurito del ano. Limpiarse constantemente para tratar de aliviar el picor puede empeorar el problema.

Hemorroides internas y externas

Anatomía de las hemorroides

Las hemorroides son vasos sanguíneos distendidos que se forman ya sea externamente (alrededor del ano) o internamente (en la parte inferior del recto).

¿Qué causa las hemorroides?
Tradicionalmente, las hemorroides se asocian con el estreñimiento crónico, el esfuerzo durante la defecación y el estar sentado prolongadamente en el inodoro, todo lo cual interfiere con el flujo sanguíneo hacia y desde la zona, haciendo que se acumule y agrande los vasos. Esto también explica por qué las hemorroides son comunes durante el embarazo, cuando el útero agrandado presiona las venas.

Estudios más recientes muestran que los pacientes con hemorroides tienden a tener un tono más alto en el canal anal en reposo, es decir, el músculo liso del canal anal tiende a estar más tenso que el promedio (incluso cuando no se esfuerza). El estreñimiento se suma a estos problemas, porque el esfuerzo durante una evacuación intestinal aumenta la presión en el canal anal y empuja las hemorroides contra el músculo del esfínter. Por último, los tejidos conectivos que sostienen y mantienen las hemorroides en su lugar pueden debilitarse con la edad, causando el abultamiento y el prolapso de las hemorroides.

Diagnóstico de las hemorroides
Las hemorroides se pueden diagnosticar normalmente a partir de un simple historial médico y un examen físico. Las hemorroides externas son generalmente aparentes, especialmente si se ha formado un coágulo de sangre. Su médico puede realizar un examen rectal digital para comprobar si hay sangre en las heces. También puede examinar el canal anal con un anoscopio, un tubo corto de plástico insertado en el recto con iluminación. Si hay evidencia de sangrado rectal o sangre microscópica en las heces, se puede realizar una sigmoidoscopía flexible o una colonoscopía para descartar otras causas de sangrado, como pólipos colorrectales o cáncer, especialmente en personas mayores de 45 años.

Tratamiento de las hemorroides

El alivio dramático para la mayoría de los síntomas de las hemorroides se puede encontrar con simples remedios caseros para las hemorroides. Para evitar brotes ocasionales, intente lo siguiente.

Consiga más fibra. Agregue más fibra a su dieta a través de los alimentos, un suplemento de fibra (como Metamucil, Citrucel o Fiber Con), o ambos. Junto con el líquido adecuado, la fibra ablanda las heces y facilita su evacuación, reduciendo la presión sobre las hemorroides. Los alimentos con alto contenido de fibra incluyen el brócoli, los frijoles, el salvado de trigo y de avena, los alimentos de granos enteros y la fruta fresca. Los suplementos de fibra ayudan a disminuir el sangrado hemorroidal, la inflamación y el agrandamiento. También pueden reducir la irritación causada por pequeños trozos de heces que quedan atrapados alrededor de los vasos sanguíneos.  Algunas personas descubren que aumentar la fibra causa hinchazón o gases. Empiece lentamente y aumente gradualmente la ingesta a 25-30 gramos de fibra por día.  Además, aumente la ingesta de líquidos. 

Haga ejercicio.  El ejercicio aeróbico moderado, como una caminata rápida de 20 a 30 minutos por día, puede ayudar a estimular la función intestinal. 

Tómese su tiempo.  Cuando sienta la necesidad de defecar, vaya al baño inmediatamente; no espere hasta un momento más conveniente.  Las heces pueden retroceder, lo que provoca un aumento de la presión y el esfuerzo.  Además, programe una hora fija cada día, como después de una comida, para sentarse en el baño durante unos minutos.  Esto puede ayudarle a establecer un hábito intestinal regular. 

Sitz. Un baño de asiento es un baño de agua caliente para las nalgas y las caderas (el nombre viene del alemán "sitzen", que significa "sentarse"). Puede aliviar la comezón, la irritación y los espasmos del músculo del esfínter. Las farmacias venden pequeñas bañeras de plástico que caben sobre el asiento del inodoro, o puedes sentarte en una bañera normal con unos centímetros de agua caliente. La mayoría de los expertos recomiendan un baño de asiento de 20 minutos después de cada evacuación intestinal y dos o tres veces al día además. Tenga cuidado de secar suavemente la zona anal después; no se frote ni se limpie con fuerza. También puede utilizar un secador de pelo para secar la zona.

Busque alivio tópico para las hemorroides. Las cremas para hemorroides de venta libre que contienen un anestésico local pueden aliviar temporalmente el dolor. Las toallitas de hamamelis (Tucks) son calmantes y no tienen efectos nocivos. Una pequeña bolsa de hielo colocada contra la zona anal durante unos minutos también puede ayudar a reducir el dolor y la hinchazón. Finalmente, sentarse en un cojín en lugar de una superficie dura ayuda a reducir la hinchazón de las hemorroides existentes y evita la formación de nuevas.

Tratar el coágulo. Cuando una hemorroide externa forma un coágulo de sangre, el dolor puede ser insoportable. Si el dolor es tolerable y el coágulo ha estado presente durante más de dos días, aplique tratamientos caseros para los síntomas mientras espera a que desaparezca por sí solo. Si el coágulo es más reciente, la hemorroide puede ser retirada quirúrgicamente o el coágulo retirado de la vena en un procedimiento menor de consultorio realizado por un cirujano.

Procedimientos para el tratamiento de las hemorroides

Algunas hemorroides no se pueden manejar sólo con tratamientos conservadores, ya sea porque los síntomas persisten o porque una hemorroide interna se ha prolapsado. Afortunadamente, existen varios tratamientos para las hemorroides mínimamente invasivos que son menos dolorosos que la eliminación tradicional de las hemorroides (hemorroidectomía) y permiten una recuperación más rápida. Estos procedimientos se realizan generalmente en el consultorio de un cirujano o como cirugía ambulatoria en un hospital.

Póngale una banda. El tratamiento de las hemorroides más utilizado en los Estados Unidos es la ligadura con banda elástica, en la que se coloca una pequeña banda elástica alrededor de la base de una hemorroide. La banda hace que la hemorroide se encoja y que el tejido circundante se cicatrice mientras se cura, manteniendo la hemorroide en su lugar. Se necesitan de dos a cuatro procedimientos, realizados con una diferencia de seis a ocho semanas, para eliminar completamente la hemorroide. Las complicaciones, que son raras, incluyen un leve dolor o tensión (normalmente se alivia con un baño de asiento), sangrado e infección. Otros procedimientos en el consultorio incluyen coagulación con láser o infrarrojos, escleroterapia y criocirugía. Todos ellos funcionan según el mismo principio que la ligadura con banda elástica, pero no son tan eficaces para prevenir la recurrencia. Los efectos secundarios y la recurrencia varían según el procedimiento, así que consulte a su médico sobre lo que es mejor para su situación.

Hemorroidectomía. Es posible que necesite cirugía si tiene grandes hemorroides salientes, hemorroides externas sintomáticas persistentes o hemorroides internas que reaparecen a pesar de la ligadura con banda elástica. En una hemorroidectomía tradicional, se hace una incisión estrecha alrededor del tejido de las hemorroides externas e internas, y se extraen los vasos sanguíneos infractores. Este procedimiento cura el 95% de los casos y tiene un bajo índice de complicaciones, además de una merecida reputación de ser doloroso. El procedimiento requiere anestesia general, pero los pacientes pueden irse a casa el mismo día. Por lo general, los pacientes pueden volver al trabajo después de 7-10 días. A pesar de los inconvenientes, muchas personas están satisfechas de tener una solución definitiva para sus hemorroides.

Grapas. Una alternativa a la hemorroidectomía tradicional se llama hemorroidopexia con grapas. Este procedimiento trata el sangrado o el prolapso de las hemorroides internas. El cirujano utiliza un dispositivo de grapas para anclar las hemorroides en su posición normal. Al igual que la extracción de hemorroides tradicional, la hemorroidopexia con grapas se realiza bajo anestesia general como una cirugía de día.

Referencias

  1. síntomas de las hemorroides
  2. tratamientos para las hemorroides

Bibliografía

 

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